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Settlement reached on Central 70 Project

Dec. 20, 2018 - Settlement resolves last remaining legal challenge for Central 70 project

DENVER--The Colorado Department of Transportation (CDOT) and the Sierra Club, the Colorado Latino Forum, the Chaffee Park Neighborhood Association, and the Elyria Swansea Neighborhood Association, represented by Earthjustice, announced today they have reached a settlement agreement in a July 2017 lawsuit filed in the United States District Court for the District of Colorado on the Central 70 Project. This settlement resolves the last remaining legal challenge to CDOT’s Central 70 Project, which broke ground in August 2018. 

The settlement agreement focuses on providing benefits to the Globeville, Elyria and Swansea communities, including a community health study, air monitoring, landscaping, and community outreach. These commitments are in addition to those already made by CDOT through the course of developing the Central 70 Project. 

“This agreement is very much in keeping with the same principles that led CDOT to improve homes and the school in Elyria-Swansea, to provide funding for affordable housing and fresh food, and to construct a 4-acre park over the completed interstate” said Keith Stefanik, CDOT Central 70 project director. “We appreciate the opportunity to resolve these issues and keep this important project on the path toward delivering a safer, less congested I-70 for the community and the hundreds of thousands of Coloradans who travel it every day.” 

As part of the agreement, CDOT will contribute $550,000 for a health study that will provide a greater understanding of public health outcomes in the Globeville, Elyria and Swansea neighborhoods. The health study will be conducted by an independent expert and will be overseen by the plaintiffs, state and local public health agencies, and another independent expert. The study will build on a 2014 Health Impact Assessment conducted by the City of Denver, which stated that Globeville, Elyria, and Swansea residents experience higher incidence of chronic health conditions such as cardiovascular disease, diabetes, obesity, and asthma than other Denver neighborhoods. 

“After years of advocacy by hundreds of neighborhood residents and other volunteers to address health disparities faced by north Denver residents, we are pleased with the outcome of this settlement,” said Drew Dutcher, president of the Elyria and Swansea Neighborhood Association.  “The Community Health Assessment, which will take a serious look at the disproportionate health hazards our neighborhoods experience, will provide the information needed to ensure that our leaders are able to protect our communities from future adverse impacts.” 

"The settlement with CDOT on the Central 70 project is a first step toward identifying and addressing the causes of the serious health disparities between our community and others across Colorado and building a commitment to establishing public health equity," said Ean Tafoya, treasurer of the Colorado Latino Forum.  “We believe that future infrastructure projects have to take community health into account.” 

“The Community Health Assessment established in this settlement will be the most comprehensive government-funded study ever conducted on the health status of north Denver residents who live near I-70,” said Lloyd Burton, environmental justice team leader, Colorado Sierra Club. “This settlement provides an independent, credible assessment of the cumulative health impacts of all pollutant sources in the area. It will be a milestone in documenting the environmental health challenges faced by the residents of this community that EPA has recognized as an environmental justice community. Neighborhood advocates, public health professionals, government agencies, and policy makers will now have crucial new data for assessing the impacts of future decisions on north Denver residents’ health and well-being.”

"The settlement with CDOT takes important steps toward addressing the community's concerns about health, safety and livability in the midst of the I-70 construction project," said Lucas Merrigan, treasurer of the Chaffee Park Neighborhood Association. “This process demonstrates the importance of working closely with the neighborhoods that will be affected by major construction projects to ensure that risks are minimized and families are safe in their homes.” 

Other commitments in the settlement include funding for additional trees and vines along the highway’s lowered section and within the Elyria, Swansea and Globeville neighborhoods, monitoring for construction dust (PM10), and deploying best practices for construction oversight and community notification. 

No party has admitted any wrongdoing or liability.

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El Proyecto Central 70 llega a un Acuerdo

 

DENVEREl Departamento de Transporte de Colorado (CDOT) con Sierra Club, el Foro Latino de Colorado (Colorado Latino Forum), la Asociación vecinal de Chaffee Park, la Asociación vecinal de Elyria y Swansea, representados por Earthjustice, anunciaron hoy que han llegado a un acuerdo por la demanda presentada en Julio del 2017 frente a la Corte Distrital de Estados Unidos para el Distrito de Colorado por el Proyecto Central 70. Este arreglo resuelve el ultimo desafío pendiente de CDOT para el Proyecto Central 70, que dio inicio en agosto del 2018. 

El acuerdo de conciliación se enfoca en brindar beneficios a las comunidades de Globeville, Elyria y Swansea, que incluyen un estudio de salud de la comunidad, monitoreo del aire, paisajismo y divulgación comunitaria. Estos compromisos son adicionales a los ya realizados por CDOT a lo largo del desarrollo del Proyecto Central 70. 

"Este acuerdo está muy en consonancia con los mismos principios que llevaron a CDOT a mejorar las casas y la escuela en Elyria-Swansea, a proporcionar fondos para viviendas asequibles y alimentos frescos, y a construir un parque de 4 acres sobre la interestatal cuando esté terminada", dijo Keith Stefanik, Director del Proyecto CDOT Central 70. "Apreciamos la oportunidad de resolver estos problemas y mantener este importante proyecto encaminado hacia la entrega de una I-70 más segura y menos congestionada para la comunidad y los cientos de miles de residentes de Colorado que circulan por ella todos los días". 

Como parte del acuerdo, CDOT contribuirá con $ 550,000 para un estudio de salud que proporcionará una mejor comprensión de los resultados de salud pública en los vecindarios de Globeville, Elyria y Swansea. El estudio de salud será conducido por un experto independiente y será supervisado por los demandantes, las agencias estatales y locales de salud pública y otro experto independiente. El estudio se basará en una evaluación de impacto en la salud de 2014 realizada por la ciudad de Denver, que indicó que los residentes de Globeville, Elyria y Swansea experimentan una mayor incidencia de enfermedades crónicas como la enfermedad cardiovascular, diabetes, obesidad y asma que otros vecindarios de Denver. 

"Después de años de defensa por parte de cientos de residentes del vecindario y otros voluntarios para abordar las disparidades de salud que enfrentan los residentes del norte de Denver, estamos satisfechos con el resultado de este acuerdo", dijo Drew Dutcher, presidente de la Asociación de Vecinos de Elyria y Swansea. "La Evaluación de Salud Comunitaria, que analizará seriamente los riesgos de salud desproporcionados que nuestros vecindarios experimentan, proporcionará la información necesaria para asegurar que nuestros líderes puedan proteger a nuestras comunidades de futuros impactos adversos". 

"El acuerdo con CDOT en el Proyecto Central 70 es un primer paso para identificar y abordar las causas de las graves disparidades de salud entre nuestra comunidad y otros en todo Colorado y desarrollar un compromiso para establecer la equidad de salud pública", dijo Ean Tafoya, tesorero de la Foro Latino de Colorado. "Creemos que los futuros proyectos de infraestructura deben tener en cuenta la salud de la comunidad". 

"La Evaluación de Salud Comunitaria establecida en este acuerdo será el estudio más completo financiado por el gobierno que se haya realizado sobre el estado de salud de los residentes del norte de Denver que viven cerca de la I-70", dijo Lloyd Burton, líder del equipo de justicia ambiental, Colorado Sierra Club. “Este acuerdo proporciona una evaluación independiente y creíble de los impactos acumulativos para la salud de todas las fuentes de contaminantes en el área. Será un hito en la documentación de los desafíos de salud ambiental que enfrentan los residentes de esta comunidad que la EPA ha reconocido como una comunidad de justicia ambiental. Los defensores de los vecindarios, los profesionales de la salud pública, las agencias gubernamentales y los encargados de formular políticas ahora tendrán datos nuevos y cruciales para evaluar los impactos de las decisiones futuras sobre la salud y el bienestar de los residentes del norte de Denver ". 

"El acuerdo con CDOT toma pasos importantes para abordar las preocupaciones de la comunidad sobre salud, seguridad y habitabilidad en medio del proyecto de construcción de la I-70", dijo Lucas Merrigan, tesorero de la Asociación de Vecinos de Chaffee Park. "Este proceso demuestra la importancia de trabajar estrechamente con los vecindarios que se verán afectados por los principales proyectos de construcción para garantizar que se minimicen los riesgos y que las familias estén seguras en sus hogares". 

Otros compromisos en el acuerdo incluyen la financiación de árboles y enredaderas adicionales a lo largo de la sección rebajada de la carretera y dentro de los vecindarios de Elyria, Swansea y Globeville, el monitoreo de polvo de construcción (PM10) y el despliegue de las mejores prácticas para la supervisión de la construcción y la notificación a la comunidad. 

Ninguna parte ha admitido ninguna infracción o responsabilidad.

 

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